Philippe Cantraine – Le Gouverneur des Coquillages

Voici, sous la forme d’un récit à la première personne, un roman inspiré de la vie de François-Joseph Cantraine (1801-1863), biologiste né dans la région des Collines en Hainaut, professeur, académicien et homme politique. Le narrateur insère cette destinée hors du commun dans les événements de l’Europe en mutation et de la Belgique naissante, dont, en esprit éclairé, François-Joseph eut sa part. Son histoire devient ainsi celle de tous ceux, fort nombreux, qu’il a côtoyés, tant dans les Pays-Bas de Guillaume Ier que dans l’Italie en révolution, tant à Paris qu’à Bruxelles devenue capitale, tant dans l’arrondissement d’Ath que dans le canton de Flobecq.
Dans la sélection février 2009 du Prix Première de la RTBF
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Les premières lignes
À main droite de la ligne de crête qui, sous les vents dominants, marque le partage des eaux entre l’Escaut, le fleuve, et le bassin versant de la Dendre, son affluent, un coche peinait, en plein champ, dans les fondrières du vieux chemin d’Ath à Renaix. Pour seconder l’effort des chevaux, il avait fallu mettre pied à terre sous le plateau du vieux village de Lahamaide. Exposée avec déférence, mais sans réplique, la décision prise par le conducteur ne s’était pas adressée à bord à grand-monde. Un unique voyageur était monté dans la malle-poste, ce jour-là, seul à n’avoir pas craint l’humidité et le froid. Manifestement, ce voyageur-là en avait vu d’autres et n’était pas homme à s’effaroucher d’un inconfort certain.

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